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直弼を極める:幕末の政局と井伊直弼

嘉永6年(1853)、ペリ―が来航して開国を要求すると、江戸幕府の体制が急速に動揺しはじめます。幕府は挙国一致してこの状況を乗り切ろうと考えますが、かえって、それまで幕政に関わってこなかった徳川一門や外様大名、さらに朝廷が政治に参入する機会を与えることになりました。 そして将軍徳川家定の跡継ぎと通商条約締結という二つの問題をめぐって、幕閣・譜代大名と外様・徳川一門の対立が朝廷も巻き込む形でおこり、井伊直弼の大老就任から条約調印、安政の大獄、さらに桜田門外の変へと政局は激しく展開していきます。

ペリー来航 嘉永6年(1853年)6月

嘉永6年(1853年)6月、ペリーの率いる4隻の軍艦が浦賀に現れ、日本に開港と貿易を要求します。老中・阿部正弘を中心とした時の政権は、その対処策を広く諸大名らに意見を求めました。これは、将軍の家臣である譜代大名が幕政を担うという幕政の方針を変えるものであり、これを契機として外様・徳川一門など雄藩の発言力が強くなっていきます。
井伊直弼は、6月1日に彦根に帰国したばかりでしたが、幕政顧問にあたる溜詰(たまりづめ)という立場から、アメリカ使節の来航に対処するため、7月には江戸に向かい、幕府老中の求めにこたえて何度も意見を述べました。

幕府内部の対立 安政4年(1857年)〜5年

日米和親条約締結の後、ハリスは下田に赴任すると、幕府に通商条約の締結を求めました。武力を背景にしたこの要求は国家の危機であり、これまで幕政に参画していない外様大名・徳川一門(一橋派)たちは政策決定の場への参加を要求しました。具体的には、将軍家定の跡継ぎとして、水戸・徳川斉昭の子どもである一橋慶喜を推薦します。また、老中・堀田正睦(まさよし)が通商条約の許可を孝明天皇に求めるため上京すると、一橋派は朝廷へ自分たちの考えを説き、その結果、条約の許可が下されませんでした。それまで幕政を担ってきた幕閣・譜代大名にとって、彼らの行為は幕府体制を揺るがすものと映ったのでした。

直弼の大老就任 安政5年(1858年)4月23日

安政5年4月23日、井伊直弼は幕府の大老職に就任しました。その背後には、両派閥による激しい抗争がありましたが、直弼が後に聞いたところによると、老中・堀田正睦が将軍へ結果報告した際に、朝廷の勅許を得られなかったため、朝廷からの信頼が篤い一橋派の松平慶永(よしなが)を大老に就けようと将軍に申し出たところ、将軍家定は家柄・人物の点から井伊直弼以外には考えられないと述べ、将軍の考えで直弼の大老就任が決定したといいます。これは、将軍自身が従来どおりの政治路線を選択したことを意味しています。

通商条約調印 安政5年(1858年)6月19日

直弼が大老に就任すると、将軍跡継ぎは紀伊徳川家の慶福(よしとみ)に内定し、条約調印については諸大名の意見をまとめていました。ところが、6月18日、清と交戦中の英仏軍が勝利したという情報を入手したハリスは、軍艦で神奈川沖までやってきて、英仏軍がまもなく日本へ押し寄せると勧告し、即時の条約締結を迫ったのでした。6月19日、幕府で開かれた評議では、すぐに諸大名の意見をまとめて返答するので、それまで交渉を引き延ばすよう結論を出しました。ただ、ハリスに応対する岩瀬忠震(ただなり)と井上清直が直弼へ「万一の際は調印してもよいか」と尋ねたところ、直弼が「致し方ない」と回答すると、両名はすぐに調印してしまったのでした。

戊午の密勅と安政の大獄 安政5年(1858年)8月〜

幕府が条約を調印すると、直弼政権に反対する一橋派が開国を快く思わない天皇と手を結んで行動に出ます。一橋派が公家に働きかけた結果、8月8日、孝明天皇より、直弼の幕府運営を批判する勅諚が出されました。さらに、水戸藩へはこの内容を諸藩に伝えるよう添書が下されます。これを「戌午の密勅(ぼごのみっちょく)」といいます。天皇が幕政を批判し、一大名に直接命令することは、200年以上維持してきた社会体制を否定するものであり、幕府体制の根幹をゆるがす犯罪行為でした。そのため、幕府はこれに関わった水戸藩の家臣や反幕府の政治活動をする者を捕らえ、処罰しました(安政の大獄)。

条約勅許問題 安政5年(1858年)12月

6月の条約調印に対して、孝明天皇は8月に戊午の密勅で怒りをあらわにしますが、幕府は老中の間部詮勝(まなべあきかつ)を上京させ、幕府の意図を説明した結果、12月に幕府の意向を了解した旨の勅書が下されました。間部の説明は、軍備を増強して将来的に再び攘夷をおこなうというものであり、この内容を対外的に公表できないという欠点が生じました。また問題を先送りにした形になったため、文久3年(1863年)、孝明天皇は攘夷実行を幕府に求め、将軍家茂(いえもち)は将軍としては230年ぶりに上京することになります。すでに朝廷は将軍を京都に呼び寄せられるほど政治的な力を持ち、次第に京都が政治の中心地となっていくのでした。

密勅返納問題から桜田門外の変へ 安政6年(1859年)1月〜12月

安政5年12月に孝明天皇は条約調印に対して了解の意を示しましたが、戊午の密勅が依然として水戸藩の手元にある状況は、幕府にとってゆゆしき問題でした。そのため幕府は、水戸藩に密勅を返納させる勅命を下すよう朝廷に働きかけますが、文言の調整に手間取り、安政6年12月になってようやく勅命が下され、幕府から水戸藩へその旨が伝えられました。幕府の返納要求に対して、水戸城内に移された密勅を断固死守しようと、過激派が長岡宿に集結します。藩は彼らを鎮めようとしますが、その中心人物は脱走し、江戸に潜んで大老井伊直弼の暗殺を謀ったのでした。


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